Що таке Firefly Aerospace


Для компаній нерідко доводиться брати невеликий «перепочинок» після того, як нова компанія візьме на себе кермо влади, але Макс Поляков (Max Polyakov) навіть і не думав давати молодій орбітальній компанії хоч якийсь «відпочинок». Після того, як у 2017 році він купив компанію-банкрута, Firefly відразу ж почала назад наймати ключових співробітників, включаючи генерального директора Тома Маркусика. Менш ніж за два роки Макс Поляків допоміг компанії в розробці планів їх орбітальної пускової установки Firefly Alpha, протестував свій новий двигун Lightning і випустив докладне керівництво користувача по корисному навантаженні, щоб допомогти потенційним клієнтам планувати свої перші місії. Рекомендую вибрати https://ru.wikipedia.org/wiki/Firefly_Aerospace

Співробітники, не витрачаючи час на відпочинок, слідують щоденному графіку тестування гарячих опіків на випробувальному стенді на території об’єкта Briggs. У них є як горизонтальні, так і вертикальні засоби тестування, які можуть обробляти до 450 000 фунтів тяги, хоча в даний час Lightning все ще працює лише на частину від загальної тяги. У своїй максимальної продуктивності Lightning планує забезпечити приблизно одну десяту тягу двигунів Reaver, які в кінцевому підсумку будуть використовуватися на першому етапі Firefly Alpha.

Незважаючи на те, що Макс Поляков не завжди присутній при розробках, співробітники Firefly, інженери і дизайнери часто дивляться або беруть участь в щоденному тесті, що є невід’ємною частиною успіху і порцією щоденної мотивації. Дизайнери, виробники і випробувальні команди Firefly знаходяться в безпосередній близькості один від одного на території Brigg.

Об’єкт площею 200 акрів є домом не тільки для об’єктів тестування. Виробничі будівлі, майстерні, офіси та контрольний центр все виросли з сільськогосподарських угідь, що оточують Менло Парк, штат Техас. У планах, всього за кілька років ця сільська місцевість стане домівкою для майбутнього повномасштабного заводу зі складання ракетоносіїв. Firefly Aerospace Максима Полякова планує перетворити свою відносно невелику ракету в саму економічну орбітальну ракету-носій на ринку для супутників малого та середнього розміру. Двоступенева Firefly Alpha буде поставляти корисне навантаження вагою в 1000 кг на будь-яку низьку навколоземну орбіту (LEO) протягом наступних двох років.

Новий етап в космічній гонці
У минулому році в усьому світі було випущено більше ракет, ніж в позаминулому. На початку 1980-х років супутники почали стрімку тенденцію мініатюризації, але ракети ставали все більше і більше. Тенденція до більших ракет-це ніщо інше, як спроба знизити витрати на пуск, зробивши транспортні засоби досить великими, щоб їх можна було повторно використовувати. Компанії, такі як Blue Origin і SpaceX, лідирують в цій області, але Макс Поляков (Max Polyakov) бачив, що ця тенденція змусила більшість майбутніх клієнтів покинути свої малі супутники на землі.

Багато інженери сьогодні розробляють CubeSats і невеликі супутники, які не мають можливості потрапити в космос, крім як у якості додаткової корисної навантаження при більш великому запуску. Це означає очікування протягом багатьох років, поки первинна корисне навантаження не буде запущена на сумісну орбіту, а потім буде застосовуватися для вторинної позиції. За словами Максима Полякова, сервіси з надання частки запуску, якщо їх взагалі можна знайти, часто включають компромісні орбіти і інші небажані параметри запуску. Важкі підйомні пускові установки, пропонуючи більш низьку загальну вартість на кілограм, часто розміщують вторинну корисну навантаження на орбітах, що потребують додаткового палива і часу для переходу на відповідні орбіти польоту.

Це не означає, що на ринку немає невеликої пускової установки. Китай, Росія та Індія мають менші ракети, які несуть корисне навантаження під 1000 кг, але ці варіанти коштують в середньому від 30 000 до 40 000 Доларів США за кілограм. Макс Поляків планує переписати цінову політику з малим орбітальним запусків, надавши на замовлення бажану траєкторію LEO за невелику суму в 10 000 доларів за кілограм, що є частиною сьогоднішнього змагання.

Чим вони більше…
Як тільки Firefly Alpha буде готова до запуску, Firefly Макса Полякова (Max Polyakov) планує масове виробництво транспортного засобу (по одному на кожні два тижні) з можливістю розширення виробництва.

Компанія вже підписала контракти з урядом США, а також контракти на дослідження і розробки з DARPA, Агентством перспективних досліджень у галузі оборони. В даний час вони також проходять сертифікацію в ВПС США, хоча для орбітальних запусків це не потрібно.

Однак Firefly Aerospace не має наміру залишатися державним підрядником. Макс Поляков (Max Polyakov) підтвердив, що в кінцевому підсумку вони мають намір продавати свої послуги переважно приватному сектору. Відповідаючи на питання про обґрунтування додаткових витрат, пов’язаних з сертифікацією ВПС США, Макс Поляків вказав на той факт, що первісна вартість космічної місії зазвичай не є витратою на запуск. Дуже часто загальна служба запуску і, як наслідок, вплив на успіх місії — це найкраща цінність для клієнта, а не найнижча вартість запуску.

Цей авторитет є ключовим в індустрії, де більшість гравців знаходяться в грі більше 50 років. Boeing і Lockheed Martin десятиліттями були гігантами в космічній галузі. До недавнього часу багато людей вважали, що стартапи не зможуть впровадити свій шлях в положення прибутку. Космічна індустрія в основному була урядовою грою з невеликими інноваціями в порівнянні з іншими галузями. Швидке прототипування, тривимірна друк, доступність комп’ютерних моделей і мініатюризація супутників призвели до поворотним моментом, коли нові компанії змогли вийти на поле і стати частиною змагань.

Незважаючи на те, що компанія вважається високотехнологічною, Firefly неймовірно раціональна і ефективна. Макс Поляков підтвердив, що стартап зможе існувати навіть з урахуванням 4 запусків на рік. З урахуванням місткості в кілька разів більше звичайних невеликих ракет, і попередньої броні декількох десятків запусків, схоже, що Firefly Aerospace не буде мати ніяких проблем у фінансовому відношенні, як тільки її ракети покинуть землю.

Поряд з скороченням термінів відставання запусків, компанія Максима Полякова Firefly Aerospace також сподівається, що вони зможуть залучити нових клієнтів. Але, оскільки весь цей процес є надто складним для розуміння, у клієнтів може не вийде самостійно розрахувати коли варто почати запускати супутник у космос. Саме тому, Firefly Макса Полякова оголосив про випуск свого керівництва користувача Payload для Alpha Firefly, щоб допомогти новим клієнтам розібратися в плануванні запуску.

Керівництво надає клієнтам всю необхідну інформацію про можливості, роботу та специфікації для кожного можливого корисного навантаження для Lightfly Alpha. Враховуючи всю недавню галас, пов’язану з потенціалом недорогих CubeSats і невеликих супутникових сузір’їв, Firefly Alpha сподівається стати ракетою, яка фактично зможе зробити ці нові інструменти доступними для відправлення в космос.

Розмір має значення
Ера космосу почалася з маленького супутника під назвою «Супутник 1» вагою всього 83 кг. Все, що він міг робити, — транслювати короткий радіо сигнал, що повідомляє світові про наявність об’єкта в космічному просторі. Незабаром за «Супутником 1» слідували інші супутники все більшого і більшого розміру. Вони несли важкий вимірювальні прилади, комунікаційне обладнання, GPS станції та інші пристрої для приватного і військового використання. За останні 60 років 4250 супутників покинули поверхню Землі, причому 93% з них мали велику вагу — понад 1000 кг. Але, за словами власника компанії Firefly Максима Полякова, цей показник швидко змінюється на користь сателітів невеликих розмірів. Щороку запускаються сотні невеликих супутників.

Причина цього криється в тому, що обчислювальне і комунікаційне устаткування стало настільки мало, що, навіть враховуючи захисне і навігаційне обладнання, широкий функціонал можна вмістити в невеликий корпус. Власник компанії Firefly Aerospace Макс Поляков навіть спонсорував школу, яка допомагає інженерам розробляти і збирати власні супутники. CubeSats як і раніше користуються великою популярністю серед студентів технікумів та університетів, а мікросателіти вагою від 100 кг до 1000 кг до 2021 року за попередніми оцінками складуть майже 50%.

Бюджет компанії
За словами Макса Полякова (Max Polyakov), рушійною силою розвитку місій з розгортання сузір’їв супутників є зниження вартості будівництва космічних апаратів. За останні 10 років витрати скоротилися в 5-10 разів як для проектування, так і для розробки. Багато космічні проекти, що використовують знімки з супутників і доступ в Інтернет, зараз приваблюють великі фінансові вкладення.
Власник компанії Firefly Aerospace Макс Поляков вклав значні кошти в свою власну компанію EOS Data Analytics, що займається дистанційним зондуванням. Всього кілька років тому для комерційного використання були доступні тільки два супутника високого дозволу. Тепер у десятків агентств і приватних компаній є сузір’я сотень невеликих супутників, які пропонують одну і ту ж послугу за невелику вартість. Проект Firefly Максима Полякова планує запустити своє власне сузір’я навколоземних супутників.